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Vías pecuarias: un patrimonio histórico y natural

¡Bienvenido viajero y viajera! ¿Te interesan las vías pecuarias? Quédate hasta el final para aprender todo lo que necesitas sobre ellas.

Las vías pecuarias son los caminos que utilizaban pastores y ganaderos para desplazar sus rebaños entre las zonas de pasto de invierno y de verano. Estas rutas se remontan a la Edad Media y forman parte del patrimonio histórico y cultural de España. Además, las vías pecuarias son ecosistemas de gran valor ambiental, ya que albergan una gran diversidad de especies vegetales y animales, y contribuyen a la conservación del paisaje y del suelo.

Tipos y categorías de vías pecuarias

Según la Ley 3/1995, una Vía Pecuaria es «la ruta o itinerario por donde discurre o ha venido discurriendo tradicionalmente el tránsito ganadero». Existen diferentes tipos de vías pecuarias según el origen, el destino y la duración del tránsito ganadero:

  • Estante o local: el que se realiza dentro del mismo municipio o comarca.
  • Trasterminante: el que implica el paso de un municipio a otro cercano, normalmente inferior a 100 km.
  • Trashumante: el que supone grandes desplazamientos semestrales entre las zonas de pasto de alta montaña en verano y las zonas más templadas en invierno.
Mapa de las vías pecuarias y Cañadas Reales de España
Mapa de las vías pecuarias y Cañadas Reales de España

Dentro de cada tipo de vía pecuaria, se distinguen diferentes categorías según su anchura:

  • Cañada real: la que tiene una anchura de 75 metros. Son las más importantes y largas, y atraviesan la Península Ibérica de norte a sur.
  • Corredor: el que tiene una anchura de 37,5 metros. Son ramales secundarios que conectan las cañadas reales entre sí o con otras vías pecuarias.
  • Vereda: la que tiene una anchura de 20 metros. Son rutas locales que enlazan los pastos con los abrevaderos, los descansaderos o los puntos de venta.
  • Colada: la que tiene una anchura variable, según el uso tradicional. Son caminos cortos que sirven para acceder a las fincas o a las vías pecuarias principales.
  • Cordel: la que tiene una anchura de 37,5 metros. Son rutas transversales que unen las cañadas reales con las veredas o las coladas.

Estado legal y conservación de las vías pecuarias

Las vías pecuarias son bienes de dominio público cuya titularidad corresponde a las comunidades autónomas. Estas tienen la obligación de clasificar, deslindar, amojonar y recuperar las vías pecuarias existentes en su territorio, así como de protegerlas y restaurarlas en caso de deterioro o invasión.

Según el Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico, en España existen unos 125.000 km de vías pecuarias, que ocupan unas 450.000 hectáreas. Sin embargo, muchas de estas vías han sido ocupadas ilegalmente por infraestructuras urbanas, agrícolas o industriales, lo que supone una pérdida de su función ganadera y ecológica.

Cartel de recuperación de las vías pecuarias de Madrid
Cartel de recuperación de las vías pecuarias de Madrid

Para evitar esta situación, existen diversas iniciativas que promueven la conservación y el uso sostenible de las vías pecuarias, tanto por parte de las administraciones públicas como de las asociaciones civiles. Algunos ejemplos son:

  • La Red Nacional de Vías Pecuarias, creada por la Ley 3/1995, que integra todas las grandes cañadas y aquellas otras vías pecuarias que garantizan la continuidad de las mismas o constituyen enlaces interfronterizos.
  • El Inventario Español del Patrimonio Natural y la Biodiversidad, que recopila la información sobre la Red General de Vías Pecuarias, incluyendo su estado legal y su valor ambiental.
  • El Fondo Documental de Vías Pecuarias, que recoge los expedientes administrativos de clasificación, deslinde y amojonamiento de las vías pecuarias, así como la documentación histórica y cartográfica relacionada con las mismas.
  • El Programa de Recuperación de Vías Pecuarias, que financia proyectos de restauración, señalización, adecuación y puesta en valor de las vías pecuarias como recursos naturales y culturales.
  • La Red Estatal de Vías Pecuarias, que agrupa a diversas entidades sociales que trabajan por la defensa y el fomento de las vías pecuarias como patrimonio público y como instrumento de desarrollo rural sostenible.
Mojón de las vías pecuarias
Mojón de las vías pecuarias

Beneficios y oportunidades de las vías pecuarias

Las vías pecuarias son un recurso estratégico para el desarrollo rural, la conservación de la naturaleza y el bienestar social. Algunos de los beneficios y oportunidades que ofrecen son:

  • Mantienen la actividad ganadera extensiva y la trashumancia, que contribuyen a la gestión del territorio, la prevención de incendios, el control de plagas y el mantenimiento de razas autóctonas.
  • Favorecen la biodiversidad, al crear corredores ecológicos que conectan espacios naturales protegidos y facilitan el movimiento y la dispersión de las especies.
  • Conservan el patrimonio histórico y cultural, al preservar las tradiciones, los saberes y las manifestaciones artísticas vinculadas al mundo pastoril.
  • Potencian el turismo rural y el ocio activo, al ofrecer rutas para el senderismo, el cicloturismo, la equitación o la observación de la naturaleza.
  • Fomentan la educación ambiental y el conocimiento del medio rural, al facilitar el contacto directo con los valores naturales y culturales de las vías pecuarias.
  • Promueven la participación ciudadana y la cooperación territorial, al generar espacios de encuentro e intercambio entre los diferentes agentes sociales implicados en la gestión y el uso de las vías pecuarias.

En conclusión, las vías pecuarias son un patrimonio histórico y natural que debemos proteger y valorar por su importancia para el medio ambiente, la economía y la sociedad. Las vías pecuarias son mucho más que caminos: son una forma de vida, una fuente de riqueza y una oportunidad de futuro.

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Javier Esteban del Río
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