Picualia, almazara y oleoturismo en Bailén, Jaén

Nuestra primera visita en Bailén fue a la almazara de Picualia. Está considerada una de las empresas (conformada como cooperativa) que más ha revolucionado el mundo de los aceites de oliva en Jaén y en España.

En la visita guiada nos recibió Natalia, una chica que ama su trabajo y tiene un amplio conocimiento en el sector.

Empezamos por el nombre y logo de la marca. Picualia es debido a la variedad de aceituna que utilizan para la elaboración de los aceites, ya que en su mayoría es la variedad “picual”. Esta aceituna es la que mejores efectos saludables y antioxidantes tiene entre las más de 260 variedades en España y de 2.500 variedades que existen en el mundo.

Otras aceitunas que utilizan son la arbequina y la hojiblanca.

Historia de Picualia

La almazara Picualia nace de la fusión de dos grandes almazaras que había antiguamente en Bailén y de la necesidad de sacar el tránsito de tractores del centro del pueblo.

Cuando decidieron fusionarse y crear esta almazara, lo hicieron pensando en el oleoturismo. Por ello es que toda la planta se puede visitar, incluso cuando los propios trabajadores están en sus puestos al tener caminos para los turistas.

Picualia ha sido considerada la mejor almazara a nivel nacional con el premio AEMO en la campaña 2.015-2.016, y tiene a sus espaldas más de 50 premios a nivel internacional. También valorada como una de las mejores del mundo gracias a la revista del sector Mercacei.

En el logo de Picualia se pueden distinguir tres colores:

  • Rojo: Por los aromas a tomate de los aceites.
  • Verde: La hoja y fruto de la oliva.
  • Amarillo: Por el color de la almendra temprana (allorza).
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Logo de Picualia

AOVE (Aceite de Oliva Virgen Extra)

Para conseguir el ansiado “oro líquido” o AOVE (Aceite de Oliva Virgen Extra), hay que tener cuidado en cada paso de la producción. Se empieza por la forma de recogida de la aceituna. Esta puede ser de dos tipos:

  • Vuelo: Es el método tradicional y el que nos puede asegurar mejor que se puede conseguir un AOVE. En el suelo se coloca un manton (una manta de lona) bajo el olivo y con una vara de fibra de vidrio se va golpeando las ramas para que la aceituna caiga y pueda ser recogida. De esta manera, se trabaja únicamente con el fruto y unas pocas hojas. Otro método es la vibradora, en la que la máquina agarra el tronco con sus brazos hidráulicos protegidos para no dañar el olivo.
  • Suelo: A través de sopladoras o manualmente, se van amontonando las aceitunas caídas en el suelo y posteriormente se recogen, pudiendo llevar también restos de arena o piedras. También utilizan la barredora, un pequeño vehículo que aspira el suelo, separando la oliva de las piedras y ramas.
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Líneas de llegada del fruto

Otra cosa a tener en cuenta en el proceso es el transporte. Es necesario que las aceitunas lleguen a la almazara temprano y a buena temperatura, ya que al ser un fruto con agua vegetal que fermenta y aceite que se oxida, el almacenamiento deteriora la calidad del producto. Es por ello, que deben recogerse temprano por la mañana, evitando las horas de más calor. Todo esto, también puede influir a la hora de conseguir un AOVE.

Como funciona Picualia

Ya en la almazara, el gestor de patio es quien decide en qué línea descarga el tractor su recogida. En los primeros números irán los que más posibilidades de AOVE tienen según su trazabilidad, hasta los que menos.

El disponer de distintas líneas de descarga, para poder separar las calidades de las aceitunas que posteriormente pasan a la almazara para comenzar el proceso de molturación.

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Inicio, se lavan y separan las aceitunas de los restos

Antes de pasar a la zona de los molinos, la aceituna se limpiará de los posibles restos que contengan y de la arena, piedras y ramas que pudieran tener.

Una vez seleccionada la aceituna, pasa al molino a través de unos conductos de acero inoxidable. En los molinos, se emplean molinos de martillos en acero inoxidable, se tritura el fruto entero (con su piel, hueso, pulpa), para obtener la salida y separación del aceite que contiene el fruto. De este proceso se obtiene una masa homogénea (hueso y piel cortadas), y una parte líquida (el zumo y agua de la aceituna).

Tras tener la masa (pasta de aceituna triturada) se bate en un proceso de batido a bajas temperaturas para promover que las gotas de aceite se junten y favorecer la extracción en la siguiente etapa de centrifugación. 

La fuerza centrífuga, se realiza para separar el aceite del alperujo (mezcla de orujo- piel-pulpa- hueso) y alpechín (el agua, materia orgánica y una pequeña porción de minerales). 

Después finaliza con la centrifugación vertical y la separación del aceite de los restos de agua de vegetación y de lavado, así como de partículas de piel que pudiesen permanecer.  

Todos estos procesos se realizan sin la intervención humana y a baja temperatura, para conseguir el preciado AOVE.

Con el líquido extraído, se procedea a la decantación para eliminar las posibles impurezas que puedan quedar. El producto ya decantado, se almacena en los distintos depósitos de la bodega según la clasificación obtenida.

La decantación se realiza antes de llegar a los 64 depósitos de almacenamiento de acero inoxidable, donde la capacidad de la bodega es de 5.144.000 kg de aceite.

Otros productos de Picualia

También han evolucionado en otros sectores, como puede ser el cosmético, donde trabajando conjuntamente con un laboratorio del pueblo, han creado productos a raíz del aceite. O en el sector alimentario, creando gominolas, pastas, chocolates o mermeladas, todos ellos con productores de la zona y que venden tanto en la tienda online como la que tienen en la propia almazara.

Una de las peculiaridades que tiene es que, en la sala de los depósitos, gracias a la luz natural que entra y unos filtros colocados, nos da este color verde tan característico. Pero ¿sabéis qué es lo que quieren representar con él y dónde nos quieren hacer creer que estamos? Déjanos tu comentario ¡a ver si aciertas!

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Depósitos de aceite

Disfruta de cada momento.

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Javier

Me llamo Javier, nací un 25 de diciembre de 1.985 en Madrid. Estudié electrónica e informática pero, como muchos españoles, trabajo en el sector del Telemarketing.Desde siempre me ha llamado el viajar, conocer sitios nuevos, pero no lo empecé a hacer hasta hace no mucho (12 años más o menos, jajaja). Mi primer viaje fuera de España fue a Londres y, ya desde entonces, he podido conocer otros países como Turquía, Alemania, México… Y poco a poco la lista se irá ampliando y, este blog, será la prueba de ello.

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